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27/04/2009

Le cloître de Saint-Lizier en Ariège

Au coeur des Pyrénées ariégeoises , se situe un petit bourg au passé prestigieux.

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Au détour de l'un des chemins de St-Jacques de Compostelle, perché sur une colline qui domine la rivière Salat, Saint-Lizier, capitale historique et religieuse des montagnes du Couserans, comporte une ville haute et une ville basse.
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Il est probable que ce bâti très particulier justifie l’existence de deux cathédrales dans cette petite ville de moins de 1700 habitants. 

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Ce serait l'évêque Lycérius mort en 747, qui, canonisé, devint Saint-Lizier et donna son nom à la ville.

 

 

A Saint-Lizier, le passé surgit à chaque pas... ruelles entrecoupées de jardins, maisons anciennes aux vieilles pierres accrochées sur la rive escarpée du Salat,

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tuiles rouges du clocher toulousain , granit des murs gris de l'Hôtel Dieu, colossal Palais des évêques qui domine les 12 vallées du pays du Couserans.

Construit de 1655 à 1680 par l’évêque Bernard de Marniesse, le Palais des évêques s’appuie sur le rempart romain.

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Cette petite ville, classée au Patrimoine Mondial de l' Unesco, est dotée d'un patrimoine historique hors du commun.

Dans la ville haute, close d'une enceinte gallo-romaine, des ruelles en galets bordées de demeures du XVIIième siècle ajoutent au charme de la découverte de la cité.

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Dans la cité , il convient de visiter, entre autres, le Palais des évêques et le musée des arts et traditions populaires, l' Hôtel Dieu et sa pharmacie musée, cette apothicairerie de l'hôpital restée en l'état depuis le XVIIIe siècle avec ses séries de pots d'orviétan et thériaque, remèdes miraculeux de l'époque ...

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Et puis, les deux cathédrales.

Notre-Dame de la Sède, dans la ville haute, se situe dans l'enceinte du Palais des évêques. Edifiée du XIIème au XVIème siècle sur les vestiges d'une ancienne église romane, l'église gothique s'appuie, en partie, sur le rempart romain. Le choeur est orné de belles boiseries et de stalles de noyer clair. Les travaux de réhabilitation réalisés ont révélé des peintures exceptionnelles du XIVième siècle. Du cloître roman disparu, ne subsiste aujourd'hui qu'une très belle salle capitulaire du XIIième siècle.

A mi-pente, vers la ville basse, la cathédrale Saint-Lizier, est la plus ancienne.

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De style roman, construite au XIIème siècle, la cathétrale Saint-Lizier est dominée par un clocher octogonal typique du style toulousain. Haut de deux étages, chaque face est percée de deux fenêtres au sommet triangulaire. Ce lourd clocher de brique aux murs épais est couronné d'une dentelure crénelée.

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L'abside centrale correspondant au choeur est voûtée en cul-de-four. La voûte et les murs du choeur sont recouverts de fresques.  

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D'une qualité rare, certainement réalisées avant la consécration de la cathédrale en 1117, ces fresques sont un des chefs-d'oeuvre de la peinture romane catalane. Elles sont attribuées au Maître de Pedret qui peignit en Catalogne et dans le Val d'Aran et dont l'atelier vint s'installer dans la région.    

Puis, soudain, on passe de l’ombre à la lumière.....une petite porte dans le mur sud de la nef donne accès au cloître.

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Chef-d'oeuvre de l'architecture monastique et de l'art roman, de ce lieu magique inondé de clarté se dégage une impression de légéreté quasi-irréelle ...

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De dimension modeste, il ne mesure que 15m sur 10, sa construction est d'une extrême simplicité.

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Il comporte deux étages de galeries à arcades, l'une au rez-de-chaussée, en maçonnerie, l'autre au premier, en charpente.

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Il semble difficile de bâtir deux étages de portiques avec plus d'économie de moyens.
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La galerie basse est d’époque romane. La galerie supérieure, ajoutée au XIVe siècle, est couverte d’un toit à une seule pente. Sous les enduits des murs ont été mises à jour des fresques probablement datées du XIVe siècle.

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L'étage roman est constitué d'arc en plein cintre reposant sur des colonnettes de marbre alternativement simples et jumelées...

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Les 38 chapiteaux des colonnettes sont en pierre et, pour certains, en marbre.

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Les motifs ornementaux en sont aussi divers que variés... palmettes, feuilles d’acanthe, tresses, vannerie, palmier,

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masques, têtes d’hommes, scènes de chasse,

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animaux fantastiques et monstrueux, visions de tentation... 
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Les chapiteaux de la galerie nord, la plus ancienne, rappellent par leur style ceux du cloître de l'église toulousaine de la Daurade.

Dans les cloîtres bénédictins ou canoniaux, les chapiteaux des colonnes et des piliers, le plus souvent historiés, constituent des décors remarquables.

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Les cloîtres cisterciens sont, quant à eux, dépourvus de chapiteaux historiés, tous décors étant interdits par la règle.

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Si vos pas vous portent jour à travers l'Ariège, il vous faut visiter cette petite ville, la cathédrale Saint Lizier et son cloître roman...ce petit espace de verdure et de lumière qui semble comme suspendu entre ciel et terre...

 

Et pour en savoir beaucoup plus :   http://www.histariege.com/saint_lizier.htm  

http://www.ariege.com/st-lizier/histoire.html   

 
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