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17/12/2011

Benjamin Williams Leader 1831-1923

Self.jpgBenjamin Williams Leader, né Benjamin Williams en 1831 à Worcester, était un peintre paysagiste anglais.

Après des études secondaires à Worcester, il occupe durant cinq ans un emploi de dessinateur dans le bureau d'ingéniérie de travaux publics dirigé par son père.

En 1853, il suit les cours de l'école de design de Worcester, puis en 1854, à l'âge de 23 ans, il intègre l'école de l' Académie Royale de Londres.

Dès sa première année à l'Académie Royale, il expose dans cet institut et vend une première toile, "Cottage Children Blowing Bubbles", à un collectionneur de Philadelphie.

Au début de sa carrière, influencé par la Confrérie préraphaélite, il peint des scènes de genres et des paysages.

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"The Roadside shed"   1855

En 1857, soucieux de se distinguer des nombreux peintres portant le nom de Williams, il adopte le patronyme de Benjamin Williams Leader.

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"Blue Bells"  1858   huile sur toile 36 x 46 cm

Il se rend en Ecosse et peint "A Quiet Pool in Glenfalloch", toile qui sera exposée en compagnie de trois autres à la Royal Academy en 1859. Les quatre toiles seront immédiatement vendues.

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"A Quiet Pool in  Glenfalloch"    1857
huile sur toile 75 x 92.5 cm

Au cours des dix années suivantes, Benjamin Williams Leader peindra des paysages dans la région de Worcester, dans la vallée de la rivière Severn et dans le Pays de Galles.

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"A Welsh Cornfield"     1862

Benjamin Williams Leader s'éloigne de la manière des préraphaélites. Admirateur des paysages des britanniques John Constable (1776-1837) et John Linnell (1792-1882), il s'oriente vers une peinture naturaliste qu'il nuancera d'une certaine sensiblité romantique.

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"Stokesay Castle, Shropshire"     1872
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En 1863, William Ewart Gladstone, ministre des finances et futur premier ministre du Royaume-Uni, lui achète une de ses toiles "The Churchyard at Bettws-y-Coed". Cette vente assure la plus grande des notoriétés à Benjamin Williams Leader.

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"The Churchyard at Bettws-y-Coed"    1863  
huile sur toile  81 x 135 cm

Il se rend à Paris en 1865. Il s'intéresse de très près aux techniques de la peinture de plein-air des artistes de Barbizon et recontre Charles-François Daubigny (1817-1878) et Jean-Baptiste Camille Corot (1796-1875).

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"Mill on the Machno"    1865
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"Evening Return to the Homested"    1866

Au fil des années, Benjamin Williams Leader développe un style de peinture très personnel. Privilégiant les effets d'eau et de lumière, il s'attache à capter l'atmosphére des fins d'après-midi, les ombres, les lueurs et les reflets des soleils déclinants.

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"An English River in Autumn"    1877 
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"In the Evening it Shall be Light"    1882
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"Evening after rain, Worcestershire"    1886

En 1865, l'une de ses toiles, "Autumn's last Gleam", "Dernière Lueur de l'Automne", sera considérée comme le meilleur paysage de l'exposition de la Royal Academy.  

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"The Last Gleam"      1871 
huile sur toile 102,5 x 147,3 cm

Au cours de ses voyages, Benjamin Williams Leader peindra quelques paysages en Allemagne et en Suisse.

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  "Alpine Landscape"         1877  
 huile sur toile   93.5 x 129 cm
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"Autumn in Switzerland"        1878
  huile sur toile  125,2 x 181,1cm   

Durant 68 ans, de 1854 à 1922, Benjamin Williams Leader exposera régulièrement à la Royal Academy. Il participe également aux expositions des villes de Worcester, Birmingham, Manchester, Liverpool et Glasgow.

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"A day on the river  Llugwy"     1875
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"An old Mill near Worchester"    1880

En 1881, l'une de ses toiles, "February Fill Dyke", exposée à la Royal Academy, ralliera tous les suffrages.

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"February Fill Dyke "    1881 

En 1883, il est élu membre associé de la Royal Academy.

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"Sunshine After Rain"    1882 
huile sur toile  81.3x121,9cm
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"Worcestershire  Riverside Cottages"    1888

En 1889, l'artiste s'établit dans le Surrey. Il emménage à "Burrows Cross", un vaste manoir dans le petit village de Shere.

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"An Old Surrey Home"    1897

En 1889, il participe à l'exposition universelle de Paris. Son travail est récompensé d'une médaille d'or et il sera décoré de la croix de chevalier de la légion d'honneur.

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"Tintern Abbey"      1889  
    huile sur toile 42 x 61.2 cm

En 1898, il intègre la Royal Academy en qualité d'académicien.

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"A Lock on the Thames, Streatley"   1898
huile sur toile  51 x 76 cm 

En 1914, le roi George V et la reine Mary achétent "On the Llugwy, Bettws-y-coed", toile qui fait aujourd'hui partie de la collection royale.

La ville de Worcester lui confére le titre de citoyen d'honneur.

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"A Wet Roadside"        1894   
huile sur toile  41 x 61,5 cm

Il expose au Canada et ses toiles figurent aux expositions internationales de Cincinnati (Ohio, Etats-Unis) et de Melbourne (Australie).

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"Worcestershire Cottage  Homes, Evening"     1886

Benjamin Williams Leader est décédé à l'âge de 92 ans, en 1923 à Shere, petit village près de Guildford, dans le Surrey où il résidait depuis 1889.

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"Shere, Surrey, the church"    1892 

Au cours d'une longue et fructueuse carrière, Benjamin Williams Leader a exposé plus deux cents toiles dans les galeries de la Royal Academy de Londres.

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"A Lonely Homested"    1901

Considéré comme l'un des peintres les plus célèbres du paysage victorien, son travail figure dans de nombreux musées et galeries d'art du Royaume-Uni.

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"Evening on the Thames at Wargrave"    1907  
huile sur toile   87 x 51 cm
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"Low tide on the South Coast"    1911

Les musées de Worcester, Londres (Royal Academy - Tate Britain), Bristol, Liverpool, Manchester, Glasgow, Reading, Sheffield, Blackburn, Salford, présentent quelques toiles de l'artiste.

 

 
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