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28/01/2009

Léon Augustin Lhermitte 1844-1925

medium_medium_lhe0_2.jpgLéon Augustin Lhermitte est un peintre français né en 1844 à Mont-Saint-Père , petit village des bords de Marne, près de Château Thierry, dans le sud de l'Aisne.
Unique fils d'un instituteur, ce dernier encourage très vite ses dons pour le dessin et son goût pour la peinture.

Remarqué pour la qualité de son travail, devenu titulaire d'une bourse d'Etat, il intègre en 1863, à Paris, la "Petite Ecole" dirigée par le peintre Horace Lecoq de Boisbaudran.

Ecole Impériale de Dessin, rivale de l' Ecole des Beaux-Arts, la "Petite Ecole" privilégie les techniques du dessin et la peinture de plein-air.
Il s'y lie d'amitié avec Jean-Charles Cazin et il y côtoie, entre autres élèves, Auguste Rodin, Alphonse Legros, Henri Fantin-Latour et Jules Dalou ...

 

Il débute en exposant au Salon de 1864 où ses vues des bords de Marne près de Maisons-Alfort font sensation. 

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Ses études terminées, Il acquiert rapidement une solide réputation de dessinateur, de peintre et de pastelliste.

 

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 En 1871, le marchand parisien Durand-Ruel, expose et vend plusieurs de ses dessins.

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En 1873, Lhermitte expose des dessins à la galerie Dudley de Londres.
Il en deviendra ensuite l'un des exposants réguliers.

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Tels Jean-Charles Cazin, Alfred Roll ou Jules Bastien-Lepage, Léon Augustin Lhermitte appartenait, après les peintres de Barbizon, à la deuxième génération de peintres français des scènes de la vie rurale adeptes du naturalisme.
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Très certainement influencé par Jean-François Millet, l'auteur du célèbre "Angélus" , il s'inscrit dans
la tradition de l'école de Barbizon tout en restant fidèle à l'originalité de son style personnel.
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Lhermitte, comme les impressionnistes, est un adepte de la peinture claire, mais son style
est resté plus classique et plus académique.

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Très soucieux du moindre détail, il porte également une attention particulière à la lumière de ses tableaux.
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Contemporains des impressionnistes, les naturalistes partageaient avec ces derniers l'attrait pour les effets de lumière naturelle et  "l'atmosphère" de la peinture de plein-air.
En 1879, Degas l'invite à exposer avec les impressionnistes, Lhermitte refuse et il ne participera
jamais à aucune de leurs expositions.
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Au cours des années 1880, devenu l'un des chefs de file du mouvement dit du "réalisme social" et revenu dans son village natal de Mont-Saint-Père, il place les paysages de cette région, riche terre agricole, au coeur de son oeuvre.
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Il travaillait dans son atelier de Mont-Saint-Père après avoir mémorisé la scène vue au cours de ses promenades,
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 Il utilisait principalement le fusain pour ses dessins, la peinture à l’huile et les pastels pour ses toiles.
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Il peint essentiellement des scènes de la vie rurale et ses toiles, le plus souvent  descriptives de travaux
agricoles pénibles, sont très représentatives de la vie paysanne de l'époque.
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Léon Augustin Lhermitte incarne alors les aspirations nouvelles de la troisième République.
L'orientation de son travail répond aux voeux de Zola qui exhorte les artistes à "plus de vérité,
plus de nature et plus de vie".
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"La paie des moissonneurs" Huile sur toile de 215 x 272 cm, exécutée en 1882....Musée d'Orsay
Scène ayant pour cadre la cour de la ferme dite de "Ru Chailly", près de Château-Thierry (Aisne),
Acheté par l’Etat le jour de l’ouverture du Salon, ce tableau consacre la notoriété de Léon Lhermitte.
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Van Gogh, qui l'appréciait, écrivait : "Il est le maître absolu du portrait, c'est un peintre qui tire ses sujets du coeur des gens."
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Il exposera des dessins et des toiles aux Salons jusqu'en 1889. Il y recevra de nombreuses récompenses pour la qualité de ses travaux.
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En 1886, il reçoit commande de deux portraits de groupe destinés aux murs de la Sorbonne.
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Le premier, "La leçon de Claude Bernard" dans son laboratoire du Collège de France, est exposé lors
du salon de 1889.

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Le chimiste Henri Sainte Claire Deville : leçon sur l’aluminium  1890

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Décoré de la Légion d'Honneur en 1884, il en devient officier en 1894 puis commandeur en 1911.
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Lhermitte fut, en 1890, l'un des membres fondateurs de la Société Nationale des Beaux-Arts.
Il est élu membre de l'Institut en 1905. Il y remplace le portraitiste Jean-Jacques Henner.
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Considéré vers la fin de sa vie comme le survivant d'une époque révolue, il continue de peindre, fidèle à sa technique
et à son style, dans la pure tradition du mouvement naturaliste.
 
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Les historiens de l'art, en attribuant aux seuls impressionnistes tout le mérite de la modernité face aux traditions du classisisme, ont longtemps minimisé l'influence du mouvement naturaliste lors de la rupture avec la peinture académique. 
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Après sa mort, à l’âge de 81 ans, en 1925, son œuvre tombera peu à peu dans l’oubli... 

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Mais les tableaux de Léon Augustin Lhermitte sont présents dans les galeries et les musées du monde entier et, c'est aujourd'hui encore, un peintre à redécouvrir ...

 

19/10/2006

Julien Dupré 1851-1910


Peintre français, réaliste et naturaliste.


Il expose à chacun des salons de 1876 à 1910, année de son décés.



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Les critiques, unanimes, ont salué ses descriptions de la vie rurale.medium_0jd24.jpg


Son art s'exprime pleinement dans des scènes rurales, les travaux des champs, les animaux et les hommes.

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Il reçoit une médaille d'or à l'exposition universelle de 1889 pour ses représentations imagées de la vie rurale et des ouvriers agricoles

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Dupré était un peintre très réputé et les riches collectionneurs américains venaient, à l'époque, à Paris, pour acheter ses tableaux

23/08/2006

Julien Dupré 1851-1910

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