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30/07/2016

Ravi Varmâ 1848-1906

Raja_Ravi_Varma.jpgRavi Varmâ, né en 1848 au palais royal de Kilimanoor dans le Kérala, état de l'extrême sud de l'Inde, était un artiste peintre de grande notoriété.
Dès son plus jeune âge, Ravi Varmâ fait preuve d'un certain talent et, à 14 ans, remarqué par le mahârâja Ayilyam Thirunal de l'état princier du Travancore, il reçoit l'enseignement du peintre du palais, Râma Svâmî Nâidû.

En 1868, le peintre britannique Theodor Jenson, invité à Travancore par le mahârâja, lui enseigne la peinture à l'huile.
En 1873, Ravi Varmâ obtient le premier prix lors d'une exposition à Madras et ses œuvres sont exposées à Vienne.

Une famille gitane  1893 Huile sur toile Art Gallery Chitra Sri, Thiruvananthapuram , Kerala..jpg

"Une famille gitane"    1893

Huile sur toile

Art Gallery Chitra Sri, Thiruvananthapuram , Kerala.

En 1874, il remporte une médaille d'or lors de l'exposition de Madras.
En 1880, il gagne le grand prix, la médaille d'or Gâekwâr lors d'une exposition à Poona.

Portrait de Maharani Chimanbai II Huile sur toile c.1882 Maharaja Fateh Singh Museum, Vadodara, Inde..jpg

"Portrait de Maharani Chimanbai II"     c.1882

Huile sur toile  

Maharaja Fateh Singh Museum, Vadodara, Inde.

Invité par les râja de Mysore et de Baroda pour exécuter leur portrait, Madhava Rao, régent de Baroda, lui suggère d'utiliser l'imprimerie pour diffuser son œuvre.

Portrait de Sir T. Madhava Rao, Diwan de Baroda.jpg

"Portrait de Madhava Rao, Diwan de Baroda"

c. 1880       Huile sur toile 

Maharaja Fateh Singh Museum, Lakshmi Vilas Palace, Vadodara (Baroda), Gujarat.

En 1894, Ravi Varmâ installe un atelier de chromolithographie à Bombay.
Célèbre en Inde pour ses illustrations du Mahâbhârata et du Rāmāyana*, très anciens poèmes relatant des épopées mythologiques, les chromolithographies de Ravi Varmâ touchent un immense public.

Sri Shanmukaha Subramania Swami Le dieu indou Kârttikeya (ou Murugan) avec ses consorts sur sa monture (ou Vāhana), un paon..jpg

"Sri Shanmukaha Subramania Swami"

Le dieu indou Kârttikeya (ou Murugan) avec ses consorts sur sa monture, un paon.

Dès la fin du XIX° siècle, les reproductions de ses œuvres inondent le pays et les personnages mythologiques de Ravi Varmâ envahissent l'imaginaire indien. Présents sur les murs des moindres maisons de village, ils sont parfois vénérés au même titre que les murtis**, représentation traditionnelle des divinités hindoues.
Durant son séjour à Bombay, Ravi Varmâ peint les femmes en sari de l'état du Maharashtra.

Femme à la lampe Huile sur toile.jpg

"Femme à la lampe"

Huile sur toile.

Femme en sari  tenant  un éventail  Huile sur toile  Victoria and Albert Museum, Londres..jpg

"Femme en sari  tenant  un éventail

Huile sur toile      Victoria and Albert Museum, Londres.

Voyageant à travers l'Inde, il représente le plus souvent les déesses hindoues sous les traits de femmes de l'Inde du Sud.

Portrait d'une dame aristocratique du Malabar jouant du swarbat  Huile sur toile Art Gallery Sri Jayachama Rajendra, Jaganmohan Palais, Mysore, Karnataka..jpg

"Portrait d'une dame aristocratique du Malabar jouant du swarbat

Huile sur toile

Art Gallery Sri Jayachama Rajendra, Jaganmohan Palais, Mysore, Karnataka.

 

Son succès dépasse très largement les frontières de l'Inde et il expose à Chicago en 1892.

Fille d'un village du nord de l'Inde transportant du lait 1904  Huile sur toile  Art Gallery Chitra Sri, Thiruvananthapuram , Kerala, Inde..jpg

"Fille d'un village du nord de l'Inde transportant du lait"

1904    Huile sur toile

Art Gallery Chitra Sri, Thiruvananthapuram , Kerala, Inde.

Ravi Varmâ, diabétique, est décédé en 1906, à l'âge de 58 ans, dans le palais royal de Kilimanoor.

Quelques-unes de ses œuvres sont exposées à la Sree Chitra Art Gallery du Musée Napier de Thiruvanantapuram.

Femme Malayali jouant de la veena Huile sur toile  Art Gallery Chitra Sri, Thiruvananthapuram, Kerala..jpg

"Femme Malayali jouant de la veena"

Huile sur toile  Art Gallery Chitra Sri, Thiruvananthapuram, Kerala.

Plus de cent ans après sa mort, des reproductions de ses lithographies figurent encore dans de nombreuses maisons de l'Inde et, depuis 2013, un cratère de la planète Mercure porte son nom.
Le gouvernement de l'état du Kerala a institué le prix "Raja Ravi Varma Puraskaram", prix qui est décerné chaque année à quiconque faisant preuve d'excellence dans le domaine des arts et de la culture.

Portrait d'une dame c.1900  Huile sur toile 120 x 86,3 cm National Gallery of Modern Art, New Delhi..jpg

"Portrait d'une dame"       c.1900 

Huile sur toile    120 x 86,3 cm 

National Gallery of Modern Art, New Delhi.

 

*Mahâbhârata et Rāmāyana : Poèmes de langue sanskrite composés entre le III° siècle av. J.-C. et le III° siècle de notre ère. Constitué de sept chapitres et de 24 000 couplets (48 000 vers) relatant deux épopées mythologiques. Le Râmâyana et Mahâbhârata sont des textes fondamentaux de l'hindouisme et de la mythologie hindoue.
**La murti est, dans l'hindouisme, la représentation d'un dieu, permettant sa vision cultuelle. Les dieux ont souvent plusieurs bras, plusieurs têtes et des attributs particuliers. Chaque dieu à son propre vahana, dit véhicule ou monture. Dans la statuaire, la forme prime sur la matière dont est faite la murti. Cependant, certaines matières telles que l'or, l'argent, le bronze ou la pierre, sont associées à certains dieux.

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