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15/06/2012

Paul Jean Charles Clays 1819-1900

2600.jpgPeintre de marines et aquarelliste belge né à Bruges en 1819.

Pensionnaire dans un collège de Boulogne sur Mer, il s'en échappe et s'engage comme mousse sur un bateau faisant du cabotage entre la France et l'Angleterre.
De retour à Bruges, il décide de se consacrer à la peinture et se rend à Paris pour y suivre une formation artistique.

Après avoir pris des cours dans l'académie populaire de Charles Suisse (1846-1906), Il travaille dans l'atelier d’Horace Vernet (1789-1863) puis de Théodore Gudin (1802-1880), peintres de marines réputés.
De retour en Belgique, il se fixe à Bruxelles en 1850 où il expose ses premiers tableaux.

The port of  Leith, Edinburgh, Scotland      1843.jpg

"The port of  Leith, Edinburgh, Scotland"      1843
huile sur toile 106.7 x 165.1 cm

Comme de nombreux peintres de marines de sa génération son style est fortement influencé par les maîtres flamands du 17° siècle. Ses toiles, traditionnelles et romantiques, s'inspirent le plus souvent des thèmes de cette période.

Rough sea in stormy weather 1846.jpg

"Rough sea in stormy weather"    1846

Le dechargement de la pêche huile sur panneau 49.5x72.3 cm.jpg
"Le déchargement de la pêche"
huile sur panneau 49.5 x 72.3 cm
collection privée

En 1851, Clays embarque comme peintre de marine sur une  goëlette du gouvernement belge. Au fil de ses croisières en mer du Nord, Clays délaisse toute anecdote romantique au profit de toiles naturalistes basées sur une observation attentive de la nature.

Morning light 1866.jpg
"Morning light"   1866
 
Clays deviendra l'un des premiers tenants du réalisme en Belgique dès 1851.

Un matin, après le naufrage 1853.jpg

"Un matin, après le naufrage"   1853

De 1852 à 1856, il s'installe et travaille à Anvers.
De ce séjour à Anvers date le véritable succès de Paul Jean Clays. L'artiste aime et connaît la mer. Devenu le peintre quasi-officiel des bords de l'Escaut, il excelle à rendre la masse lourde des eaux profondes et, comme il fut marin, il maîtrise parfaitement l'accord des couleurs des ciels et des flots. Sa palette où dominent le beige, le rouge-brun, les ocres et les bleus est aussi simple qu'expressive.

On the Scheldt, Afternoon 1868 huile sur panneau 41,5 x 63,1 cm Aberdeen Art Gallery.jpg
"On the Scheldt, Afternoon"   1868
huile sur panneau  41,5 x 63,1 cm
Aberdeen Art Gallery, Scotland

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"Shipping in a calm"

En 1855, il sera parmi les fondateurs de la Société royale des aquarellistes belges.

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"Shipping in an estuary with a windmill"
aquarelle  44,5 x 66,7 cm
collection privée

En 1856, Clays s'établit définitivement à Bruxelles.

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"A fishing boat in an estuary"

En 1862, il participe à l'exposition universelle de Londres.

Ships lying off Flushing 1869 huile sur bois 59.9 x 86.8 cm National Gallery Londres.JPG
"Ships lying off flushing"   1869
huile sur bois  59.9 x 86.8 cm
National Gallery, Londres

En 1867, Clays figure à l' exposition universelle de Paris où il reçoit une médaille de deuxième classe.
Les critiques sont des plus élogieuses et le fameux Théophile Thoré-Bürger le considère comme l’un des meilleurs peintres de marines de son temps.

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"Calm on the Scheld"  1867

En 1867, il est promu Chevalier de la Légion d'honneur.

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"Dordrecht"

En 1868, il sera l'un des membres fondateurs de la Société Libre des Beaux-Arts.

Calm at the Mouth of the Scheldt 1868 huile sur panneau 41,5 x 63 cm Aberdeen Art Gallery.jpg
"Calm at the Mouth of the Scheldt"    1868
huile sur panneau   41,5 x 63 cm
Aberdeen Art Gallery, Scotland
 
The Calm huile sur panneau 1870 59,4 x 83,2 cm Sheffield museum.jpg
"The Calm"   1870
huile sur panneau  59,4 x 83,2 cm
Sheffield museum
 
En 1878, Clays figure avec succès à l'exposition universelle de Paris.

Moored ships in a small harbour.jpg

"Moored ships in a small harbour"

Dutch  Fishing Boats  1872  huile sur panneau 59,2 x 84,6 cm Sheffield museum.jpg

"Dutch  Fishing Boats"  1872 
huile sur panneau  77,1 x 122,3 cm
Sheffield museum
 
Coloriste de talent, si sa technique subit l'influence de l'impressionnisme, le schéma de construction des ses œuvres reste traditionnel.
A Calm on the Kel near Dordrecht, The Netherlands 1870.jpg
"A calm on the Kel near Dordrecht, the Netherlands"  1870
huile sur toile   76 x 110,5 cm
Leicester museum

A l’étranger, comme dans son propre pays, Clays est considéré comme l’un des plus grands peintres de marines de son époque.

Ships lying near Dordrecht 1870  huile sur toile 75 x 110,2 cm National Gallery, Londres.JPG

"Ships lying near Dordrecht"  1870
huile sur toile   75 x 110,2 cm
National Gallery, Londres

En 1880, lors de la grande exposition d'art organisée à l’occasion du cinquantenaire de l’indépendance de la Belgique, le peintre partage avec son compatriote Louis Artan (1837-1890)  les récompenses et les honneurs décernés aux meilleurs peintres de marines.

The Storm 1875 huile sur panneau 77.1 x 122.3 cm Sheffield museum.jpg
"The Storm"    1875
huile sur panneau  77,1 x 122,3 cm
Sheffield museum

Clays sut peindre les flots déchaînés comme les ciels tourmentés, mais son thème de prédilection restera avant tout la description attentive et sincère de l'estuaire de l'Escaut.

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"Barges moored before a windmil"
 
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"A calm on the Kel near Dordrecht, the Netherlands"   1870
 
Shipping on the Scheldt huile surtoile 68 x 92,7 cm.jpg
"Shipping on the Scheldt"
huile surtoile  68 x 92,7 cm
collection privée

Membre de l'Académie royale des Beaux-Arts de Bruxelles et d'Anvers, Officier de l'Ordre de Léopold, Officier de la Légion d'honneur, Commandeur de l'Ordre de Charles III d'Espagne, Paul Jean Clays est décédé près de Bruxelles, à Schaerbeek, en 1900.

 

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"Ostende"

Une avenue de la ville de Schaerbeek porte aujourd'hui son nom.

Pinks at anchor on the Zuyderzee huile sur panneau 54 x73 cm.jpg
"Pinks at anchor on the Zuyderzee"
huile sur panneau 54 x 73 cm
collection privée

Son travail figure dans les musées des Beaux-Arts de Bruxelles, Anvers, Gand, Bruges, Mons, Liège, Munich, Hambourg, Edinburgh, Leicester, Sheffield, à la National Gallery de Londres et au Metropolitan Museum de New York.

Commentaires

Merveilleux blog, je ne me lasse pas de le regarder. Merci pour toutes ces images et ces informations. Amitiés.

Écrit par : helene merrick | 05/06/2012

Les commentaires sont fermés.

 
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