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22/02/2009

Anton van Wouw 1862-1945

medium_Anton_van_Wouw_000.jpgAnton van Wouw, né à Driebergen près d'Utrecht aux Pays-Bas en 1862, était un sculpteur sud-africain d'origine néerlandaise.
Il reçoit une solide formation académique de sculpteur à l'Académie de Rotterdam sous la direction de l'architecte et artiste flamand Vieillevoye.
Au cours de ses études, il visite les musées et les galeries d'art de Bruxelles et de Paris.
Il complète sa formation dans l'atelier du sculpteur néerlandais Joseph Graven. (1836-1877)

Anton van Wouw; Self-Portrait,
1925, bronze, 55 cm


En 1890, à l'âge de 28 ans, Anton van Wouw embarque pour l'Afrique du Sud.
Il s'installe à Pretoria dans la république Sud-Africaine du Transvaal où il découvre, côtoie et se lie d'amitié avec les populations autochtones du pays.
En 1896, il reçoit sa première commande officielle émanant du financier Sammy Marks : quatre statues monumentales destinées au futur monument du président Paul Kruger.
Fin 1896, Anton van Wouw part travailler à Rome sur ce projet de statues. Il n'en reviendra qu'en 1899.

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Anton van Wouw, à Rome, avec deux des statues (Boers anonymes) du momument du président Kruger.

Le pays connaît alors la seconde guerre des Boers, ces premiers colons d'origine néerlandaise et allemande qui luttent contre les troupes britanniques. Sympathisant des Boers, van Wouw s'identifie rapidement à la nation afrikaner pour laquelle il sculptera de nombreuses oeuvres relatant son épopée, ses luttes, ses espoirs et ses héros.

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Van Wouw poursuit une longue carrière couronnée de succès qui comprend de nombreuses commandes officielles de statues monumentales en bronze, ainsi que de nombreuses statuettes de Boers, de Bantous et de Bushmen.











Beaucoup moins formel que celui de ses statues monumentales, son travail révèle une profonde connaissance des peuples africains qu'il comprend parfaitement et qu'il représente toujours empreints de beaucoup de dignité.
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C'est très certainement dans ces statuettes que résident ses meilleurs travaux.
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Non seulement, Van Wouw appréhende parfaitement les caractéristiques anatomiques de ses modèles, mais il sait aussi, par le jeu d'expressions faciales aussi vivantes que réalistes, en capturer l'essence émotionnelle.
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Le modèle de "Hunter le Bushman" statuette de bronze réalisée en 1902 était un ami de Van Wouw qui s'est souvent diverti au tir à l'arc en sa compagnie.
Sa compréhension du petit chasseur Bushman est tout à fait évidente dans ce travail.

En 1906, Anton Van Wouw s'établit à Johannesburg, il y habitera durant trente ans.
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Le bronze "Shangaan" de 1907, révèle un personnage timide et réservé. La tête légèrement inclinée vers le bas, le front sillonné de rides, le Shangaan semble tendu et inquiet.

medium_Anton_Van_Wouw_1862-1945_x_The_Mieliepap_Eater_1907_.jpg"The Eater" de 1907 montre l'attitude typique d'un africain préparant son repas.
Assis, il agite sa nourriture dans un pot à trois pieds.

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Le calme, la sérénité et la dignité sont également présents dans "Zulu" buste de 52 cm daté de 1907.

Un contraste saisissant est évident entre la texture de la peau et celle des cheveux et de la barbe.

Fier d'être zoulou, il regarde devant lui, les yeux légèrement baissés.

Le jeu de lumières ajoute de la vivacité à cette statue empreinte d'un grand réalisme.





medium_Anton_von_Wouw_1862-1945_s.jpg "The Hunter" (1907) évoque la souplesse, l'agilité d'un enfant et ses aptitudes naturelles à la chasse.

medium_Anton_von_Wouw_1862-1945_The_Dagga_Smoker_1907_bronze_145_mm.jpg"La Dagga Smoker" de 1907 est également représentée dans une position horizontale.
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"The coffee drinker" 1907 bronze, h:32 cm

En 1910, Anton van Wouw devient membre de l'Académie des Beaux Arts d'Afrique du Sud.

Une de ses oeuvres monumentales des plus remarquable et des plus expressive est le groupe du Women's Monument de Bloemfontein, monument érigé en 1923 à la mémoire des martyrs des camps de concentration mis en place par les Britanniques lors de la guerre des Boers de 1899-1902.
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En 1925, le monument du président Kruger est inauguré à Pretoria. Ce monument sera ensuite déplacé en 1954 pour être installé à Church square, place centrale de Pretoria.

En 1936, l'Université de Pretoria lui décerne le titre de "Docteur Honoris Causa".

En 1937, l'académie des Beaux Arts d'Afrique du Sud lui décerne la Médaille d'Honneur de la sculpture.

Van Wouw reçu d'importantes commandes officielles tout au long de sa carrière, outre les statues du monument Kruger à Pretoria, la statue du général Louis Botha et le buste du général Christiaan de Wet à Durban, la statue d'Andrew Murray au Cap, celle du président Steyn à Bloemfontein, celle du général Lukin à Cape Town......

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En 1938, Anton Van Wouw travaille sur le groupe monumental de la femme Boer et de ses enfants, oeuvre majeure du Voortrekker Monument près de Pretoria.

bronze
(h: 4.10m)
(poids : 2.5 t)


Elévé en hommage aux pionniers boers ( Voortrekker) ce monument fut inauguré en 1949.




En 1939, Van Wouw s'installe dans sa nouvelle demeure de Pretoria. Il y décédera en 1945.

En 1973, le millionnaire Anton Rupert finançe le rachat de la maison de l'artiste. Il en fait don à l'université de Pretoria qui en fait un musée.
Le Musée Van Wouw renferme, outre des documents, des photos et des peintures, des pièces de bronze, des maquettes, des moulages de sculpture et les outils de travail de l'artiste.

Anton Van Wouw est aujourd'hui considéré comme le fondateur et le père de la sculpture sud-africaine contemporaine.

 
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